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35000转/分,差点取代柴油机!45年前的燃气轮机卡车

长久以来,各家汽车厂商都有在积极的寻找汽车动力的可替代方案,这不单单是关乎环保,更重要的是对技术的探索。譬如第一辆电动车的出现的时间比福特经典的T型车出现的时间还早30年。

○ 图丨燃气轮机

而回到商用车这个领域上,作为生产工具的卡车,很早之前美国就开始研究各种各样的动力技术。包括核动力,但这仅仅只是构想还未付诸实现,然后另一种动力形式却真的被美国人放到了卡车上,那就是——燃气轮机。

先了解一下燃气轮机 主要用于船用、航空、工业领域

燃气轮机是以连续流动的气体为工质带动叶轮高速旋转,将燃料的能量转变为有用功的内燃式动力机械,是一种旋转叶轮式热力发动机。其主要优势可以直接输出旋转运动;在严寒地区也不需要暖机就能冷启动;而且支持多种燃料(汽油、柴油、煤油、花生油等只要是可燃液体都能用)。

这么看来,燃气轮机用在卡车上确实值得尝试,于是在1966年,美国的两家汽车制造商福特和通用汽车推出了搭载燃气轮机的卡车,一个是福特推出的“Big Red”,另一个就是通用汽车推出的雪佛兰Turbo Titan III。

福特“Big Red” 拥有全景座舱

福特推出的“Big Red”,实际上并不单单是一款车,而是一套几乎完整的运输解决方案,有着搭载燃气轮机的牵引车以及两节挂车,总长可以达到29米,运输能力强悍。

在牵引车上搭载的是600马力的燃气轮机,强大的动力可以轻松的把这辆29米长的半挂运输车加速到112km/h,而且还能非常安静的行驶,这性能即使放现在也不见得落后。

值得注意的是,这款燃气轮机卡车虽然从外观上看与现代的卡车区别并不大,但驾驶室却非常有特点,由玻璃纤维做成,拥有一个全景的座舱,视野无敌盲区也小,不过以现在的安全性看来,这样的驾驶舱安全性堪忧。

除了全景座舱外,这款车的驾驶室在设计之初就按照两人交替开车的工作模式研发,因此在驾驶室后方设置了舒适的卧铺以及设施完善的生活空间,拥有电视柜等,与现在的美式长头重卡类似。

虽然福特“Big Red”有着种种看似先进的概念,甚至还在美国进行了多次的展览,但却无应用到实际中去,安全性、燃油经济性、可靠性都是它不得不面对的实际问题。概念还是概念,最终还是逃不过被遗忘的命运。

雪佛兰Turbo Titan III 更魔幻的设计

通用汽车把燃气轮机用在汽车上的想法可以追溯到上世纪50年代,随后便诞生了雪佛兰Turbo Titan III卡车。

该车最大的亮点就是搭载了代号为GT-309的燃气轮机,最大功率达280马力,看着不多,但它却能提供1186N.m的扭矩,能比得上目前国内10L、11L排量的发动机,而且燃气轮机还能有极其宽广转速区间,最高转速可达3万5千转,与其搭配的是一款艾利逊6速自动变速箱,受制于变速箱的性能,用于卡车上的这款燃气轮机的转速只能降低到4千转。

在GT-309燃气轮机中,两个换热器与涡轮机的整个双轴结构安装在一个主体中,同时燃烧室放置在热交换器中心,有助于减少热量损失,紧凑的设计让GT-309的尺寸非常接近传统柴油发动机的尺寸。

除了有着独特的动力系统,雪佛兰Turbo Titan III卡车的整体布局与现代车辆差异不大,同样的发动机前置在驾驶室的下方,采用后驱的形式,为了保护电池和油箱,侧面也采用了全包裹的设计。而且厂家还特地为这款车配备了一个由不锈钢材料打造的半挂车,使其总长达到了15.2米,总质量达到了35吨。

雪佛兰Turbo Titan III卡车在外观内饰设计上也有诸多特别之处,例如立式大灯以及位于两侧的巨大进气口,很符合当时流行的汽车设计风格,而且燃气轮机确实也需要更多的进气口。而整体的设计也更偏向于乘用车的流线型,相信能降低一定的空气阻力。

○ 图丨双手操作的具体方式

在圆润的外观下,这款车有着非常科幻的驾驶舱,据闻还是参考了美国宇航局设计的产品,特别是“双表盘”式的方向盘,在转向助力的条件下,只需很小的力气就能控制方向,但这个设计在双手操控是,在我看来真是奇葩。

雪佛兰Turbo Titan III卡车具备了当时很多传统车型所没有优势,它的燃气轮机能使用多种燃料(官方推荐柴油或煤油),并且几乎可以在任何条件下运行。曾经的雪佛兰也想过让这款车量产,为此还在美国参加过多次测试以及展销。

但是燃气轮机在环保性、重量、可靠性上都无法满足要求,特别是高油耗以及高制造成本,更是让大部分人无法接受,无法真正应用在卡车上,最终雪佛兰Turbo Titan III卡车只能是一个概念,甚至唯一的原型车也被销毁了。

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